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19 novembre 2014

La face cachée du Nevada (suite du road trip)


Après la Californie, nous avons pris la direction du Nevada - en route pour retrouver ce lieu célèbre pour ses casinos, Al Capone, Céline Dion....  Mais ici point de Las Vegas : nous n'allons plus quitter la Highway 6 (de la Californie jusqu'en Utah pour rejoindre la I-15), en bref nous allons traverser tout l'état d'ouest en est.
Aussi, après plusieurs heures de route (environ 6h), nous avons choisi de nous poser dans une petite bourgade située à l'est, prénommée Ely et de visiter ses alentours. Je connais bien les petites villes américaines pour y avoir vécu, pourtant ces deux jours se révélèrent être une sacrée expérience !


Une petite carte pour mieux vous repérer avec notre parcours d'ouest en est (désolée je peux pas faire mieux).

Pour commencer, les américains ne manquent pas d'humour : on prononce bien "Ely" et non "Ee-laï".  La ville qui ne dépasse pas les 5 000 habitants est la plus grande ville du comté. Elle offre au visiteur un double visage : d'un côté un passé historique passionnant, de l'autre, une ville qui peut vous faire peur !

La fameuse Highway 6 est magnifique ... Si vous aimez les grands espaces et la route, vous serez servis! 

Prévoyez de la musique (on avait emporté plusieurs heures de musique, sinon les radios (vive les 70's les 80's)). 


Et enfin les fameuses photos :-)




Ely fut construite à l'époque de la conquête de l'Ouest, elle accueillait le fameux Pony Express puis elle connut la gloire avec la découverte de mines de cuivre au début du 20ème Siècle qui firent sa fortune avant de fermer les unes après les autres. La première ligne de train passait aussi à Ely, station incontournable avant de rejoindre la Californie. Proche du Great Basin National Park, la ville est au milieu de paysages sublimes. Nous avons visité le parc des Ward Charcoal Ovens. En outre, elle possède un grand musée dédié à la ligne de chemin de fer du Nevada, un immense casino et un hôtel au nom évocateur : Jailhouse


Nous sommes en effet restées dans cet hôtel-restaurant-casino Jailhouse construit sur le site de l'ancienne prison - et le soir nous avons même diné dans une des cellules faisant office de restaurant, à défaut de tester les machines à sous. Avouons-le : le côté kitsch m'a beaucoup fait rire ! Heureusement, car le wifi fonctionnait très mal. Petite anecdote : en cherchant un commerce qui proposait du bon wifi, le caissier de la station-service nous a envoyé vers la pizzeria locale, en nous défendant d'aller au McDo "the worst junk food of the country" selon lui!  A la pizzeria, on obtiendra un non ferme. Finalement, le McDo sera notre sauveur.  

En revenant à pied, pourtant vêtue d'un jean et d'un tee-shirt, j'ai commencé à sentir les regards sur moi, les voitures ralentissaient, les gens s'arrêtaient même dans la rue... que dire ? Le plus gênant fut lorsqu'un type garé à côté, a baissé lentement sa vitre pour mieux apprécier mon physique !  Un squelette installé à une fenêtre, un magasin de vêtements avec des crânes de bovins agrémentés de faux yeux (nous étions en septembre), ma découverte de la ville n'a pas manqué de m'étonner et j'avoue : j'avais quelque peu hâte de quitter Ely !

Fort heureusement, les alentours sont magnifiques et plus spécialement le parc des Ward Charcoal Ovens.

Allez, je vous emmène à Ely ! 







Petite ville charmante, non ? et puis tout à coup je lève la tête et voilà ...

 

Voici le fameux hôtel Jailhouse avec son accueil un peu kitsch et ses machines à sous (et son restaurant, non photographié). Les chambres sont bien entretenues et le personnel très gentil. Enfin, tout à côté, un autre motel doublé d'un club et d'un casino.



Ici quelques habitants que vous risquez de croiser en ville et sur la route ....
La ville est situé en altitude, aussi la température ambiante (début septembre) était aux alentours de 26°C - bien loin des 42°C de la Californie.





Nous avons donc pris la route pour le site historique (et state park qui offre plusieurs randonnées) des Ward Charcoal Ovens. Ces fours ont été construits en 1876 à moins de cinq kilomètres d'une ville désormais fantôme, Ward (Ely offre plusieurs sites historiques de villes ou d'usines fantômes).  Construits par des ouvriers italiens, les 6 fours mesurent plus de 9 m de hauteur et 8 m de largeur (on se sent tout petit à l'intérieur). Par un système ingénieux (on retirait certaines briques au fur et à mesure de la cuisson), les fours produisaient du charbon de bois. Chaque four était donc équipé d'une entrée et d'une ouverture située au sommet.

Puis nous avons choisi une des deux randonnées proposées, le paysage était sublime et ici, à plus de vingt kilomètres de la ville pas un seul bruit. Nous avons beaucoup apprécié la sérénité ambiante, l'air frais et le soleil couchant, et surtout par la beauté des paysages. 

Regardez bien les multiples couleurs, un paysage impressionnant !  Et toujours ce sentiment de jouer aux explorateurs :-)






Le reste de la route a été très calme. Il faut compter environ 6h de route pour traverser l'état. Vous croiserez peu de voitures et de camions, vous allez traverser deux ou trois petites villes alors faîtes attention à votre niveau d'essence, la Highway 6 n'est pas une autoroute, les stations d'essence se font rares.

Au final, avant d'attaquer l'Utah, et surtout l'Arizona et ses nombreux parcs, nous avons profité d'un interlude très agréable et reposant, le tout enveloppé dans des paysages sublimes. C'est cette autre Amérique que j'aime.


 Infos pratiques

Dormir à Ely
- au Jailhouse Hotel and Motel : situé en plein centre ville, ce motel possède son propre casino, 2 restaurants et un bar, ainsi qu'une salle de fitness avec son sauna.  Le wi-fi est gratuit (mais malheureusement pour les chambres à l'extérieur du bâtiment principal, à l'étage, impossible de le capter). Par contre, on a bien mangé et les portions des apetizers ont remplacé largement un vrai repas.
211 5th Street Ely, Nevada 89301
775-289-3033 or 800-841-5430 Fax 775-289-8709 - reservations@jailhousecasino.com


Visiter Ely et ses environs
- la petite ville d'Ely propose un nombre assez impressionnant d'activités au vu de sa petite taille, cliquez ici
- le parc national du Great Basin : le parc national propose de nombreuses randonnées et le pass annuel est accepté (celui de tous les grands parcs nationaux).
- la visite de plusieurs "Ghost Towns" (villes fantôme)  : nous n'avons pas eu le temps mais franchement, je l'ai fait au Montana et c'est à faire !  Et à Ely, il y a du choix - cliquer ici.
- la visite des Ward Charcoal Ovens, ça se passe par


 

4 commentaires:

  1. C'est bien joli, dommage pour les gros lourds... Y'a pas de femmes à Ely ?!
    La prochaine fois, les Ghost Towns ^^

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    1. Si si, il y a des femmes et des adolescents (punk de surcroît) mais en l'espace de deux jours, j'ai plutôt croisé des types bizarres.... Les alentours sont magnifiques par contre ;-)

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  2. Mais c'est ça aussi d'être canon ! ^^

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    1. Ah merci, je ne l'avais pas vu comme ça ! XD

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